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Basilica di Sant’Antonio

In questo capitolo trattiamo la Basilica di Sant’Antonio o Basilica del Santo, un luogo di pellegrinaggio famoso in tutto il mondo.

La Basilica di Sant’Antonio, detta anche Basilica del Santo, è uno dei principali luoghi di pellegrinaggio in assoluto, grazie al monaco francescano portoghese che entusiasmò i popoli con le sue potenti preghiere contro l’usura. I lavori della Basilica iniziarono nel 1232, giusto l’anno successivo della morte del monaco, ed inglobarono la piccola cappella di “Maria Mater Domini” che custodiva la tomba di Santo. La Basilica riccamente decorata, custodisce al suo interno  numerose opere d’arte e reliquie, che testimoniano la grande devozione dei pellegrini verso il Santo.

 L’edificio si presenta grandioso e solenne in vari stili, dalla sobrietà romanica della facciata, alle cupole quasi bizantine, sino ai campanili che ricordano i minareti orientali. In piazza si erge la statua in bronzo del valoroso capitano della Repubblica di Venezia, Erasmo da Narni detto il Gattamelata, scolpito con il bastone di comando da Donatello nel XV secolo. All’interno, invece, troviamo:

  • • Il bellissimo altare maggiore, dove sono visibili i drammatici rilievi della Pietà, della Deposizione e delle narrazioni dei Miracoli, realizzate sempre da Donatello;
  • • “La Cappella del Santo” o, dell’Arca, che porta la testimonianza dell’influenza del Santo e delle numerose richieste d’aiuto che gli vengono chieste;
  • • “La Cappella dei Tesoro”, scrigno barocco, che custodisce le più venerate reliquie di Sant’Antonio;
  • • “La Sala del Capitolo”, a destra del presbiterio, che conserva tracce di affreschi di Giotto e del Bottega.

Dalla navata destra della Basilica, invece, si raggiungono i chiostri del monastero: il “Chiostro del Capitolo” bello e primo nucleo del convento, il “Chiostro del Generale”, realizzato in forme tardo-gotiche, il “Chiostro del Paradiso”, chiamato così perché in passato il giardino era usato come cimitero ed, infine, il “Chiostro del Noviziato” dove dimoravano i giovani prima di ricevere i voti dell’ordine francescano.

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